他用儿童玩具为徐小平画像获投100万美元开发3款益智AR产品

2020-02-14
[摘要]

【内容摘要】AR(增强现实)技术应用起步没几年,宋卿让小朋友先玩上了。去年10月,他创立万趣空间,将计算机视觉技术与儿童教育结合,研发面向6~12岁儿童的智能学习玩具。今年1月,AR智能学习玩具上线京东众筹,3月量产发货... […]

【内容摘要】AR(增强现实)技术应用起步没几年,宋卿让小朋友先玩上了。

去年10月,他创立万趣空间,将计算机视觉技术与儿童教育结合,研发面向6~12岁儿童的智能学习玩具。今年1月,AR智能学习玩具上线京东众筹,3月量产发货。

首款产品是“单词与涂鸦套装”,包含投射器、万趣鞋(用作iPad支架)、两套字母卡。玩具需结合iPad,下载“万趣拼单词”、“万趣来涂鸦”使用。这种软硬结合的方式,让孩子动手学单词、玩涂鸦。

“万趣来涂鸦”使用场景,小朋友画画时,场景投射在iPad,画画变得像临摹字帖一样简单。

宋卿不仅带小朋友玩,他还要带着“大朋友”玩。今年3月以来,万趣空间先后与360、新东方酷学多纳、清华大学出版社等达成合作,共同研发AR产品。

目前,单词与涂鸦套装累计卖出近20000台。近日,第3个产品万趣学拼音完成研发,上线京东众筹,首日筹款金额超50万元。

注: 宋卿承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

一整个夏天定方向

中关村创客总部,忙碌一天后,团队三个合伙人坐一起闲聊。

“我们这一代人,小的时候各种好玩的。”刚有宝宝的王欢说,“但现在的孩子,有什么能玩的呢?”

“是啊,那时我们也看了很多,接触不少好玩的项目。但为孩子做的,基本都是国外的。”宋卿接过话茬。王欢和宋卿早前是弘毅投资的同事,两人常常聊起一起做投资的时光。

去年6月,北京刚刚步入夏天,宋卿离开了弘毅投资,筹备创业。

创始团队除了王欢外,还有宋卿的高中同学葛凯麟。后者是清华大学博士生,研究计算机视觉方向。该技术是AR的核心,是现实与虚拟产生联系与交互的关键。“通俗讲,语音识别让机器有了理解声音的能力,计算机视觉其实是让机器有理解图像的能力。”宋卿解释道。

最初,创业的方向不太明确。宋卿打开奖直播 算将计算机视觉与某一领域做结合,考虑过客流检测,也想过做宠物识别。两个多月里,团队一直在摸索。就在所有人被折腾够呛的时候,有人提出儿童教育值得一试。

“想做我们就开始做呗。”一句话让大伙有了新的奔头。彼时,美国一款名叫Osmo的产品闯入大家视野,它是一个AR游戏套件,内置了绘画、七巧板等游戏。该项目当时在美国获得1200万美元融资。

体验之后,宋卿觉得结合虚拟和现实的交互特别适合儿童。“Osmo做游戏,我们可以试着强化学习功能。”

接着,团队又做了一番市场调研。市面上的儿童玩具无非两种,一种是实物,一种是软件。实物变现快,但差异化小。软件可不断更新,但家长付费意愿低。“去年7月股市崩盘,必然会向一级市场传导,所以我们更希望做一个变现能力强的项目。”

北京的夏天行将结束,团队最终确定了方向,将AR技术应用于儿童学习玩具。“它很好地结合了实物玩具和软件快速更新、玩法多样的优点。”10月,万趣空间立博猫注册 项,团队开始研发产品Demo。

硬件坑如何迈

尽管到了12月,团队也才7个人,但研发过程比宋卿想象中顺利得多。10月,产品ID确定。12月,Demo版开发完成。

宋卿介绍,团队有计算机视觉专家,软件技术是其核心优势。

团队同时开发了两款软件:万趣拼单词和万趣来涂鸦。软件涉及的美术画面、内容等比较复杂繁琐的事情,工作量较大,以外包为主。

技术的门槛在于算法,它直接决定产品的体验。比如一幅画,算法经调试后可以区分人和物体,将人物细化成线条。如果不经调试,线条聚合在一起,画画时体验较差。

算法反复调试带来两个变化:1、提升识别速度,一般算法的识别速度为每秒5帧,而万趣可以做到每秒20帧;2、适应更多的应用场景,暗光、多色彩等复杂环境也能驾驭,识别准确度可以达到99.9%。

今年1月,App上线iPad应用商店,产品登陆京东众筹。不料,预想春节前就可以发货的玩具,却在生产环节出现了意外。

由于团队缺乏供应链人才,宋卿扛起了硬件生产。他想过找深圳工厂,但反复飞过去太麻烦,遂决定把供应链放北京。考察过后,最终确定了其中一家。

1月,看着拿到手的模具材料,宋卿非常生气,当即决定换工厂。“我们需要的是可食用的环保级材料,但对方却偷工换料,还觉得无所谓。”

然后,他找到京东供应链,后者帮助万趣空间对接了苹果的代工厂。“投入不少钱。但我觉得作为初创的小团队,花一定的成本找一些好的合作伙伴,对接好的资源,会少踩很多坑。”因此,在往后发展的中,宋卿更倾向于与靠谱资源合作。

模具经过七八次调试后,3月硬件开始量产。首款产品是“单词与涂鸦套装”,包含投射器、万趣鞋(用作iPad支架)、两套字母卡。京东众筹一共筹得14万,卖出1000多套。

与360、新东方合作

这次京东众筹吸引C端消费者购买的同时,也受到B端企业关注。

3月,360计划推出一款儿童机器人。为了给产品增加一些有趣好玩的功能,当时的项目负责人把市面上所有的儿童产品逐个了解一遍。

搜罗一圈后,他看上了万趣空间。“后来,我们成了唯一的AR周边合作伙伴。”

合作的形式分两种,如下图:

新东方酷学多纳的合作也接踵而至,他们有大量的儿童用户。万趣拼单词推出后,他们非常看好这种虚拟与现实结合的产品形态。

新东方酷学多纳希望在教学玩具方面能与万趣空间合作。“他们有2000万线上用户,借助我们的产品可以变现。”同时,智能学习玩具亦可以布局线下培训机构。

此时,第3个产品正在筹备,内容是教小孩学拼音,前期已经准备了大量的学习素材。

发布会签约现场

5月,万趣空间在中关村举行战略发布会,现场与新东方、清华大学出版社等完成签约。清华大学出版社负责出版发行,新东方酷学多纳与万趣空间则互相进行品牌授权,共同研发“AR拼音学习神器”。

获100万美元天使轮融资

转眼又到了夏天,北京国贸,真格基金的办公室开足冷气。几个投资人正屏息凝望,期待地看着眼前这个瘦弱的小伙子。

众人注视下,宋卿一边看着桌子上的iPad,一边拿笔在A4纸上勾勾画画。3分钟不到,一张人脸素描跃然纸上。线条简单,但轮廓分明,一眼就能认出来是徐小平。

“酷!”徐小平拿着这张画,不吝赞美,“难怪你们会因为这些应用内容影响到硬件厂商(指与360合作),这是到了内容发挥价值的时代”。

7月,万趣空间完成100万美元天使轮融资,投资方是真格基金和创客总部。

目前,第一款产品一共卖出近20000件(不含众筹),合作企业6家,还有10多家正在洽谈合作,主要提供AR相关的技术服务,以及儿童教育相关的内容转化。

近日,与新东方合作开发的拼音学习玩具已经在京东众筹上线。首日金额超50万元。预计10月投入量产。

“AR拼音学习神器”使用场景,小朋友挥动着魔法棒学拼音。

除了已有的8家左右经销商外,万趣空间还没有开放C端的购买渠道。“目前还是依靠B端的合作渠道,接下来我们会逐渐建立线下的经销商体系和线上销售平台。”

本轮众筹过后,万趣空间的京东线上店铺将会开业。

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